Les Apparitions à Knock

À Knock, (en irlandais appelé « Cnoc Mhuire »,  « la colline de Marie »), dans le comté de Mayo, à l’ouest de l’Irlande, sont apparus la Très Sainte Vierge Marie, le Très Saint Joseph, Saint Jean l’Évangéliste et Notre Seigneur Jésus-Christ comme l’Agneau de Dieu, à quinze personnes.

Ce n’était pas un jour comme les autres ; car précisément ce même jour, le 21 août 1879, le Pape Saint Léon XIII a accordé formellement le couronnement canonique de l’image de Notre-Dame dans sa basilique de La Salette ; Cette coïncidence met en évidence la relation entre Knock et le message de La Salette, où la Sainte Vierge a prédit en 1846 la famine et la pénurie de pommes de terre qui se sont produites dans toute l’Europe, mais surtout en Irlande où plus d’un million sont morts entre 1845 et 1850.

À Knock, ce jeudi 21 août 1879 était une nuit orageuse à la fin de l’été irlandais.  Comme d’habitude, Maria Beirne, la responsable de la petite église, s’apprêtait à fermer la porte.  Mais autre chose a attiré son attention : une lumière intense venait d’un côté du bâtiment, et là, à première vue, elle semblait voir les statues de la Très Sainte Marie, Saint Joseph et Saint Jean, à côté d’un nouvel autel sur lequel il y avait un Agneau et une grande Croix.  Elle n’y a prêté guère attention, car précisément par une nuit orageuse comme celle-ci, l’année précédente, deux statues avaient été endommagées, alors elle pensait que le prêtre les avait achetées pour les remplacer.  Mais, « pourquoi les laisser là sous cette forte pluie ? », s’est demandé la femme.

Plus tard, avec Maria McLoughlin, elle est revenue pour mieux comprendre cette « anomalie », et avec encore plus d’étonnement elle s’est rendu compte que les statues … bougeaient !  L’une des deux femmes s’est exclamée, « C’est la Vierge !, » et elles ont couru avertir parents et connaissances.  Treize personnes se sont jointes à elles pour compléter le groupe de quinze témoins qui constituent la base du témoignage que Dieu a voulu y laisser.

C’est ainsi que cette apparition insolite s’est manifestée dans toute sa réalité : toute la paroi latérale de l’église était éclairée par une lumière intense visible de loin.  Les figures étaient suspendues dans les airs à un demi-mètre de haut.  Marie, la plus grande figure, portait un manteau blanc et un long voile qui tombait de sa tête à ses pieds.  Les témoins ont décrit la Très Sainte Vierge Marie comme très belle ; Elle portait une cape blanche attachée autour de son cou.  Sur sa tête voilée, Elle portait une couronne brillante extraordinaire.  La couronne était d’un éclat doré, et encore plus brillante était la frappante blancheur de sa robe.  La partie supérieure de la couronne ressemblait à une série de croix étincelantes.  Entre la couronne et le bord du voile, elle portait une rose brillante. Elle était plongée dans une prière profonde, les yeux levés vers le Ciel et les mains levées à la hauteur de ses épaules, en position de prière, tout comme les mains du prêtre dans la Messe traditionnelle, et son regard, absorbé dans la prière, était dirigé vers le ciel.

Le Très Saint Joseph, également vêtu de blanc, était à la droite de Marie, la tête penchée vers Elle et les mains jointes, également en prière.  Saint Jean l’Évangéliste avait une mitre d’Évêque et de longs vêtements, et il était à gauche de Marie.  Sa main droite était levée et son bras gauche tenait ce qui ressemblait à une Sainte Bible.  À gauche de Saint-Jean, il y avait un autel, et dessus, un Agneau et une Croix dressée sur l’Autel derrière l’Agneau.  L’autel avec l’Agneau et la Croix était entouré d’Anges qui tournaient dessus. 

Alors que le groupe s’agenouillait avant l’apparition dans une prière pieuse, les visiteurs célestes restaient silencieux.  Aucun mot n’a été prononcé.  Ceux qui ont assisté à l’apparition sont restés sous la forte pluie pendant environ deux heures à prier le rosaire.  Quand l’apparition a commencé, il y avait une lumière crépusculaire ; mais même s’il est devenu très sombre à la tombée de la nuit, les témoins ont dit qu’ils pouvaient encore voir très clairement les figures, qui semblaient être de la couleur d’une lumière blanchâtre brillante.  Le sol sous les figures est resté complètement sec pendant l’apparition, bien que le vent souffle du sud.  Après l’apparition, cependant, le sol s’est mouillé et le mur est devenu sombre.  D’autres villageois, qui n’étaient pas impliqués dans l’apparition, ont déclaré avoir vu une lumière très brillante qui illuminait la zone autour de l’église. 

L’apparition dans ce coin d’Irlande frappé par la pauvreté et la faim était un symbole d’espoir, de consolation et de force dans leur misère, car c’était un endroit où le chômage et l’émigration étaient le pain quotidien. 

Qu’est-ce que le Seigneur voulait nous dire dans cette scène ?  L’explication et le message de cette apparition pourraient se trouver dans l’Apocalypse.  Saint Jean portait un livre dans ses mains, et pour découvrir le message de Knock, il faut étudier ce livre de l’Apocalypse.  C’est le livre qui contient l’interprétation de l’histoire universelle.  Il est plein du grand thème de la Rédemption dans toutes ses phases.  C’est là le mystère de « l’Agneau immolé depuis la création du monde. »  Ainsi Saint Jean décrit le plan éternel de la Rédemption, représenté par l’Agneau sur l’autel qui a été vu à Knock. 

Knock est un avertissement que les châtiments arrivent : les coupes de la Colère Divine et tout ce qui est annoncé dans l’Apocalypse.  Il nous montre également le chemin du salut et indique les doctrines fondamentales de l’Église pour les temps apocalyptiques.  Si à Lourdes la Sainte Vierge a mis en évidence le dogme de son Immaculée Conception, à Knock elle ratifie la Doctrine Palmarienne ; car la Très Sainte Marie est présentée comme Reine et comme Co-Prêtre du Christ, dans une attitude d’offrir le Saint Sacrifice de la Messe.  Le Très Saint Joseph, assumé au Ciel est là, qui nous apprend à vénérer sa Sainte Épouse, et Saint Jean l’Évangéliste annonçant l’accomplissement imminent de l’Apocalypse.  Notre Seigneur Jésus-Christ est présenté à Knock, comme dans l’Apocalypse, comme l’Agneau Immolé, soulignant ainsi les enseignements centraux de la Doctrine Palmarienne exposés dans le Traité de la Sainte Messe, de sorte que l’apparition de Knock est une confirmation de plus que la véritable Église du Christ est celle qui est maintenant abritée dans le désert mystique d’El Palmar.

L’apparition de Knock s’est déroulée en silence et ne semblait donner aucun message, mais en réalité ce n’était pas le cas.  Le silence est parfois plus éloquent que les mots.  L’apparition doit être soigneusement analysée afin de découvrir le message silencieux qu’elle cache.  Marie est apparue avec son mari terrestre, Saint Joseph, et avec son fils adoptif, Saint Jean l’Évangéliste.  La Vierge portait la brillante couronne de la Reine du Ciel.  Au centre de l’autel brillait l’Agneau Immolé, comme Saint Jean le voyait dans l’Apocalypse sur l’autel du Ciel. 

Knock est un appel à la prière et à la pénitence, car il souligne l’importance de la Sainte Messe comme perpétuation du Sacrifice de la Croix sur le Calvaire.  L’Apparition de Knock est un résumé du Traité de la Sainte Messe, avec l’Agneau Immolé, qui est la Divine Victime sur l’Autel et sur la Croix ; Marie est là, Co-Victime, Co-Prêtre et Médiatrice de toutes les Grâces ; avec le Glorieux Patriarche Saint Joseph, Co-Prêtre de Marie et Médiateur Universel entre Marie et les autres créatures ; le Très Saint Joseph est indispensable dans l’Œuvre de Réparation et de Rédemption, puisque dans chaque Messe il doit livrer les sacrifices finis de l’Église pour les offrir et les perpétuer ou les unir ; et là aussi est le Prêtre Ministériel, qui sur le Calvaire était Saint-Jean. 

Chaque apparition de la Très Sainte Marie a une signification différente, particulière et adaptée à chaque circonstance et à chaque lieu.  Elle, envoyée par son Fils, sait bien ce dont nous avons besoin à chaque moment de notre histoire.  Et dans ce cas, Elle a voulu se manifester avec son Époux terrestre, Saint Joseph, et Saint Jean l’Évangéliste, le disciple tant aimé de Jésus et d’elle.

Joseph est un symbole d’héroïsme dans la pureté, et Jean, un signe extraordinaire d’élévation spirituelle, de la foi sous forme de passion et d’amour.  Joseph et Jean se sont unis, l’un en tant que Père Virginal de Jésus et Époux Virginal de la Mère de Dieu, et l’autre en tant que Prêtre, Évêque et Évangéliste.

Mais l’apparition a également été illuminée par la présence des Anges, comme symbole de l’accompagnement de l’armée de Dieu, qui ne cesse d’adorer et d’entourer le Verbe.  Les Anges qui entourent l’Autel nous montrent avec combien de foi et de respect il faut assister à la Sainte Messe.  Tout est un rappel clair de l’Apocalypse et de l’époque dans laquelle nous vivons.

Depuis que l’apparition a été connue pour la première fois, les pèlerins ont continuellement visité le sanctuaire et des centaines de guérisons ont été signalés parmi les malades et les handicapés qui ont fait ce voyage.  Ainsi la renommée de Knock s’est étendue au-delà des côtes de l’Irlande.

Quelques semaines après l’apparition, l’Archevêque de Tuam, Saint John McHale, a crée une Commission d’Enquête.  Les quinze témoins ont été interrogés et la commission a rendu le verdict que le témoignage de tous, pris dans son ensemble, était digne de confiance et satisfaisant, de sorte que le culte des fidèles n’était pas empêché dans ce lieu, qui avec le temps a commencé à transformer ce petite ville en destination de pèlerinages.  La commission a confirmé qu’il n’y avait pas de cause naturelle possible, ni de fraude.  Les témoins ont toujours fait preuve de bonne foi et de témoignages cohérents.  Rien n’a été trouvé qui contredise la doctrine, bien au contraire; ce qui a été dit a un sens ecclésiastique profond.  En 1936, une autre commission a interrogé les trois témoins restants et a finalement confirmé que leur témoignage était honnête et digne de confiance.  En 1945, le Pape Saint Pie XII a béni l’insigne de Knock et a émis une médaille décorative spéciale.

La vieille église a été agrandie et transformée en un Sanctuaire, et un ensemble d’images, représentant la scène de l’apparition, a été érigé près de l’endroit du vieux mur de l’église où l’apparition s’est produite.

Miracles : Immédiatement, il y a eu des guérisons miraculeuses parmi les visiteurs du Sanctuaire, comme cela se produit dans de nombreux autres centres Mariaux, tels que Lourdes ou Fátima.  Dieu, de cette manière, a mis son sceau d’authenticité sur Knock, comme Il le fait toujours et continuera de le faire avec ses œuvres authentiques.

Dix jours après l’apparition, la première guérison a eu lieu, qui concernait une fillette de douze ans souffrant de graves problèmes d’audition.  La mère de la fille a rapporté : « Après l’apparition, j’ai amené Delia.  Pendant que nous étions à l’église, la douleur dans son oreille l’a attaquée si violemment qu’elle s’est mise à crier.  C’est alors que je l’ai emmenée dehors, au mur, j’ai gratté un peu de ciment du mur de l’apparition et je l’ai mis dans son oreille.  Elle n’a jamais eu de douleur depuis. »  Ce récit a provoqué une foule de pèlerins qui se sont rassemblés dans l’église et ont commencé à briser le mur de l’apparition car les gens prenaient des morceaux de ciment pour des soins et des morceaux de pierre en souvenir. 

Le Prêtre de la Paroisse de Knock, qui était l’archidiacre Saint-Barthélemy Louis Cavanagh, a enregistré les détails à la fois de l’Apparition extraordinaire et des nombreux miracles et guérisons qui ont eu lieu par la suite.  Ces détails ont été publiés, suscitant ainsi beaucoup d’intérêt pour les événements mémorables de Knock, qui allait bientôt devenir un important lieu de pèlerinage.  À la fin de 1880, quelque trois cents guérisons, apparemment miraculeuses, avaient déjà été enregistrées dans le journal du Prêtre de la Paroisse, qui est « Apôtre de Marie Immaculée et de la Charité Chrétienne. »  Sa fête est le 8 décembre.

Parmi les apparitions mariales, le cas de l’apparition de Knock présente des particularités notables qui la distinguent des autres apparitions de la Vierge Marie.  Nous en soulignons quelques-uns : La Vierge Marie n’apparaît pas seule.  Elle est présentée accompagnée du Très Saint Joseph et de Saint Jean, apparaissant également un Autel entouré d’Anges et avec un Agneau dessus, et une grande Croix derrière l’Autel.  Dans cette apparition, ni la Vierge ni aucune autre personne ne parle.  Contrairement aux apparitions plus fréquentes de la Vierge à certains enfants, généralement humbles et ignorants, dans ce cas, l’apparition a été vue sans interruption pendant environ trois heures par toutes les personnes qui y arrivaient, de tous âges, de cinq à soixante-quinze ans, jusqu’à un total de quinze voyants.  Sans message explicite, l’apparition elle-même se rattache à divers passages évangéliques et apocalyptiques, essentiellement avec le Mystère de la Réparation et de la Rédemption, exprimé ici et dans la Bible par l’Agneau sur l’autel et la mention de « l’Agneau de Dieu », qui va être sacrifié pour les péchés des hommes, et se lie au sacrifice de l’agneau dans l’Ancien Testament afin que Dieu pardonne les péchés.  Et lié à ce scénario, c’est la première fois qu’une grande Croix apparaît, dans laquelle la Réparation et la Rédemption sont clairement représentées. 

En août 1979, année et mois du centenaire, le Pape Saint Grégoire XVII a visité le lieu sacré, confirmant ainsi Knock comme l’un des principaux Sanctuaires Mariaux du monde.  La visite du Pape Saint Grégoire XVII à Knock est ainsi décrite dans le livre de ses Messages : « 6 août 1979 : lundi.  Irlande.  Premier Anniversaire de l’élection papale de Sa Sainteté le Pape Grégoire XVII.  Dans la matinée, nous sommes partis pour un voyage au Sanctuaire de Notre-Dame de Knock, proclamé comme Sublime Patronne de l’Irlande par Sa Sainteté le Pape Grégoire XVII, le 23 novembre 1978, dont le centenaire de son Apparition est commémoré le 21 novembre du mois actuel.  Sa Sainteté le Pape Grégoire XVII est arrivé à ce Sanctuaire vers 3 heures de l’après-midi, étant reçu par de nombreux fidèles avec des applaudissements et des acclamations.  Il a d’abord visité l’ancien Sanctuaire, où il a dirigé un mystère du Rosaire Pénitentiel devant une Image de la Vierge de Knock.  Nous avons chanté quelques chants en son honneur et à la fin, le Saint-Père a donné la Bénédiction Apostolique chantée en toute solennité.  Plus tard, il est allé au lieu précis de l’Apparition, où il y a une belle Image de la Vierge, de Saint Joseph et de Saint Jean l’Evangéliste avec l’Apocalypse dans sa main.  Là, le Magnificat a été chanté, et à la fin, le Saint-Père a de nouveau donné la Bénédiction Apostolique solennellement chantée.  Tous les fidèles dévots qui ont rempli ce Lieu Saint ont éclaté en criant « Vive le Pape Grégoire XVII » et en applaudissant avec enthousiasme Sa Sainteté.  Beaucoup de gens qui étaient là, qui ne connaissaient pas El Palmar, se sont approchés pour baiser l’anneau du Saint-Père avec tout le respect.  Nous sommes retournés à Dublin et à 23h 30, et le Pape Grégoire XVII, a célébré la Messe dans notre Chapelle-Cathédrale de cette ville.  Au cours de la Messe, il a eu la vision suivante : Il a vu le Seigneur, la Sainte Vierge, Saint Joseph, Saint Pierre, Saint Paul et Saint Paul VI.